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世界最长寿动物来自明朝:405岁 活到现在(图)

青岛新闻网  2007-10-29 08:15:26  南方报业传媒集团-南方都市报

 

红海海胆可以活200年。

       405岁,它从明朝活到现在

       世界最长寿动物是冰岛海底的一种蛤类

       英国科学家最新研究结果说,一种名为“明”的蛤类动物经鉴定被确认为世界上最长寿的动物。明生长在冰岛海底,其贝壳上的纹理显示,它现在的年龄已达到405岁。科学家将进一步研究其生长过程,以揭开它的长生之道。

       据英国《星期日泰晤士报》28日报道,去年,英国班戈大学海洋科学学院的
科学家在大西洋北部的冰岛海底捕捞3000多个空贝壳和34个存活的明。 这些明长度约为8.6厘米。

       它因中国明代而得名

       明是一种圆蛤类软体动物,因为其生长初期正好处于中国明代而得名。

       “我们并不知道它们就是明,”艾伦・沃伦麦可参与了当年的捕捞,他说,“于是就把它们送到了实验室。”

       随后,英国慈善机构“帮助老人”斥资4万英镑(约合8万美元)委托专家研究这些动物的确切年龄及其在海底的生长过程。

       因为明身上的贝壳共有405条纹理,科学家们最后断定,这些动物已经存活了405年。它们比此前发现最长寿的动物还年长31岁。

       《泰晤士报》因此调侃说,在明成长初期,英国正处于伊丽莎白一世统治下,而文学大师莎士比亚正在写作他的《温莎的风流娘们》。

       贝壳纹理如同树干年轮

       明贝壳上的纹理不但是人们断定其确切年龄的依据,也使其成为纪录环境变化的活标本。

       据科学家介绍,明的贝壳只有在夏季才会生长。在海水温度较暖,并且食物充足的情况下,明的贝壳上每年都会长出厚度约为0.1毫米的一条纹理。

       正因为明贝壳上每条纹理的厚度取决于当时所处的环境,因此,人们可以以此为据,了解当时海底的生态环境以及气候变化。

       “明贝壳上的纹理就像是树上的年轮,”主导本次研究的克里斯・里卡德松教授是海洋生活学专家,他说,“我们知道海洋圆蛤通常能活200多年,并将气候纪录‘编入’贝壳中。根据这些数据,我们可以建立北大西洋气候变化的详细图表。”

       目前,由于明在研究过程中死亡,它们的肉体部分已被取出,剩下的贝壳将继续用于科学研究。

       长寿之谜尚未破解

       限于目前对软体生物的认识程度,科学家还无法得知明是如何在长达数世纪时间内在海底生活。

       “对海底圆蛤的了解可能限于它们(作为食物)的味道,”参与这次研究的理查德・法拉格说,“我们需要破解它们是如何在这么长时间内保持肌肉活力,防止发生病变及保持神经系统完好无损。”

       法拉格说,明可能一直处在一种安静而安全的生长环境中,以使自己长时间存活。正因为这种有些“无聊”的生活,明的繁殖能力可能较差。

       “也许繁殖能力因为年龄而衰退,”里卡德松说。

       尽管破解明的长寿之谜并非易事,“帮助老人”的发言人说,明的发现为人类探索如何在数百年中保持健康提供了机会。

       动植物寿星榜

       美国狐尾松:4844岁

       英国栎:1000岁

       湖鲟鱼:154岁

       露脊鲸:130岁

       人类(珍妮・卡门特):122岁

       大象:78岁

       马:62岁

       日本火蜥蜴:55岁

       加拉帕戈斯陆龟:177岁

       银鸥:49岁

       蝙蝠:32岁

       狗:24岁

       兔子:18岁

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